Quasi 200 anni fa nella città di Macerata nelle Marche, 100 bravi cittadini si unirono per finanziare la costruzione di un grande stadio, quello che è diventato noto come l’Arena Sferisterio.

Non sorprendentemente, questo stadio non è stato costruito per la cultura, ma per lo sport, per uno sport che ha avuto la sua genesi in epoca rinascimentale, lo sport del ‘pallone col bracciale’ una forma di palla di mano che è stato lo sport più popolare in Italia per quasi cinque secoli.

Un obiettivo secondario era quello di avere un’arena per spettacoli circensi e persino corride. L’architetto Ireneo Aleandri fu incaricato di progettare e costruire in uno stile neo-classico con il denaro dei bravi cittadini. Oggi uno si domanderebbe se hanno ricevuto introiti pubblicitari per avere un ritorno sul loro investimento o se fanno pagare i locali per l’ingresso.

L’arena si trova accanto alla vecchia Porta Mercato. E’ lunga quasi 90 metri e alta 18 metri con un doppio ordine di palchi tradizionali. Quando il Pallone è declinato in popolarità, la superficie dell’arena è stata livellata e il calcio è subentrato aiutato dal tennis.

Ma non è stato prima di 100 anni fa, che l’idea di eseguire l’opera in questa arena è stata considerata valida, interessantemente in parallelo alla crescita di importanza del calcio.

Eppure, l’opera è arrivata più lentamente alla fama. Quello che è oggi conosciuto come lo Sferisterio Opera Festival è iniziato circa 25 anni fa e ha un tema diverso ogni anno. Quest’anno, le tragiche eroine della lirica, le ‘Belle Donne’, sono state ricordate in tre opere che preferisco. La nostra gioia è stata di sentire La Traviata in una bella sera di mezza estate.

Da quando è diventato di moda, già due ore prima dell’evento, Piazza Mazzini era piena di frequentatori dell’opera nella loro vasta gamma di paramenti, che godevano una cena leggera e i locali vini marchigiani.

Quando le porte si sono aperte 15 minuti prima del ‘calcio d’inizio’, siamo saliti fino su un campo erboso per trovare i nostri posti nella fila 6 vicino all’estremità destra del palco (abbiamo letto che l’arena contiene un pubblico di oltre 3.000 persone e il palco è 14,5 metri di profondità e 40 metri di larghezza, con 10 metri di ali su ogni lato).

Circa 4 metri di fronte ai nostri posti si trovano i grandi tamburi e uno stuolo di strumenti in ottone. Ci domandiamo sull’acustica e se mai sentiremo i violini, a circa 30 metri di distanza. Eppure non avremmo dovuto essere preoccupati, nonostante o forse a causa della particolare forma della buca dell’orchestra, l’acustica è sorprendentemente buona.

La performance è stata di alto livello per un evento all’aria aperta e le stelle hanno tutte soddisfatto le nostre speranze più alte, ma nessuna più del ‘baritono cattivo’, il padre di Alfredo, Giorgio, meravigliosamente reso da Simone Piazzola. Siamo stati entusiasti dalla scenografia, composto da grandi teli che riempivano il palco con la scena riflessa in uno specchio altrettanto grande tenuto in un angolo sul retro del palco, fino alla fine dello spettacolo, quando lo specchio è stato sollevato per il pubblico per vedere se stessi mentre applaudivano vigorosamente.

Per ogni evento del genere, cerco di ricordare qualche piccola fissazione di sapore locale e per questa bella serata, mi ricordo tre eventi visivi. Un singolo pipistrello svolazzante sopra e dietro il palco (in cerca di insetti nelle luci del palcoscenico?). I membri dell’orchestra di fronte a noi hanno dimostrato il loro patrimonio italiano da un virtualmente continuo, ma inascoltato, chiacchiericcio per tutta la durata – forse Verdi avrebbe dovuto dare loro qualcosa in più da fare. Infine abbiamo notato che non tutte le forme di pallamano sono morte a Macerata, la città ha la squadra di pallavolo di maggior successo in Italia – hanno mai giocato nell’Arena?

E’ stata una lunga ma piacevole salita su per le scale verso Piazza della Libertà e il nostro albergo, Claudiani, ma siamo stati in grado di godere di un dopo-cena all’una all’aperto della piazza per aiutarci a scivolare nel sonnanbulismo.