Giardini di Ninfa fioriscono sulle sorgenti dell’incontaminato fiume Ninfa che nasce nelle cavità carsiche delle vicine montagne, le montagne su cui si arrocca la città di Norma.

I giardini Ninfa sono una forma ‘relativamente nuova’ di vita, cominciata solo 95 anni fa dalla famiglia Caetani sulla loro proprietà che originariamente comprendeva tutto il territorio di Sermoneta. I Giardini di Ninfa, che poi sono diventati parte di una fondazione istituita dall’ultimo membro del ramo Sermoneta dei Caetani, restituiscono a un bellissimo parco alberato i resti del borgo medievale di Ninfa, abbandonato circa 500 anni fa e salvato solo dall’entusiasmo della famiglia Caetani di lasciare un’eredità di bellezza al mondo.

I Giardini di Ninfa non sono un parco naturale ma sono stati modellati sui grandi giardini d’Inghilterra. E, certamente, ci sono molte ‘rose rampicanti’ e grandi alberi ben cresciuti in magnificenza con i ‘piedi’ umidi e il microclima di questa zona compresa tra la costa laziale e i Monti Lepini. L’ispirazione per giardini di Ninfa viene dalle rovine della città medievale di Ninfa con le sue torri, le chiese, strade e case.

Mentre il mio sguardo vagava verso l’alta torre fino a Norma, molto al di sopra, ho notato che le alte mura e il parapetto stanno sostenendo piante e molti piccoli arbusti. Queste rovine destinate ad essere conservate dai Caetani, ma la natura ha una sua competizione con la volontà dell’uomo. In 100 anni di tempo saranno ancora in piedi o saranno la forza delle radici delle piante e delle viti gradualmente a trasformare le mura in pietre?

Le strade di Ninfa sono state abbandonate e la strada principale è piena di quelli che ora sono cipressi giganti. Alcuni affreschi della chiesa principale sono stati salvati e sono ora protetti dalla natura nelle sale di Castello Caetani a Sermoneta .

Gli spazi aperti della città sono diventati giardini floreali, in questo momento splendenti con i fiori del melo e del ciliegio, fiori rosa e bianchi piangenti, con precoci iris bianchi e viola, i magnifici e brillanti iris gialli d’acqua, le prime rose, un paio di campanule, gli ultimi fiori delle grandi magnolie ibride e altri che sono per me un patrimonio sconosciuto. Ciò che i visitatori cercano è l’immagine caleidoscopica di una gamma completa di colori. Eppure, il mio spirito è sollevato dagli alberi giganti e con le viti che crescono fra e vicino le antiche mura.

Mi trovo di fronte a un eucalipto gigante, è un ‘ghost gum‘ o un ‘iron bark’. Potrebbe sfidare le dimensioni di qualsiasi dei suoi fratelli in Australia. E mi sorprende che accanto a questo orgoglioso gigante vi è una foresta impenetrabile di bambù, e mi chiedo quanti sforzi devono fare per controllarla per le generazioni future.

Ovunque ci sono canali d’acqua che la portano al fiume che scorre vivacemente sotto il ponte romano e poi quello medioevale alla fine della vecchia strada principale. Vengo a sapere che questo flusso chiaro è uno dei tre fiumi del mondo in grado di ospitare una certa specie di trote, ma nessuna si fa vedere per aumentare il nostro piacere.

Se c’è un difetto in questo glorioso parco è che gli ospiti non possono muoversi liberamente, ma sono radunati in visite guidate della durata di poco più di un’ora. Per quelli di noi che amano parlare con gli alberi, condividendo la foresta con gli Ent, guardare i pochi uccelli contando i colori dei fiori, o solo guardare l’erba crescere, il nostro cuore è un po’ pesante.

Per sfuggire a questo resto sempre in disparte al nostro gruppo di appassionati e furtivamente vado ad abbracciare qualcuno dei giganti del giardino.