当在中国美术馆参观的时候,看到一些中国艺术家的雕塑和绘画作品,我经常会感到疑惑,所以会阅读作品旁边的小标签,通过上面的描述和介绍来理解该作品。这种想要了解艺术家创作目的和创作方法的渴望驱使我做了小小的研究。我将跟大家分享一些上世纪以来发生的小故事,这样当你们到北京参观一些博物馆或者画廊的时候,或许你们会更加容易理解中国当代艺术了!

当我们谈论当代艺术时,就不能忽略它的地域性和时代性。每一种特定的艺术类别都和对应时期的历史背景紧密关联,它讲述了一段时期发生的故事。

上世纪,从中国“五四”新文化运动到“文革”结束期间,主要以具有中国特色的现实主义艺术为主。在社会革命和思想革命的双重氛围下,现实主义艺术出现,它崇尚写实精神,积极地融入社会文化大环境,具有时代的先锋精神。

而在经历文革以后,灾难后的国家需要被治愈。在这个时候,中国艺术家开始了反思历史,批判现实社会,表达伤痛的艺术思潮。在上世纪70年代末,陆续出现了像“伤痕艺术”的艺术特征和“星星美展”“85新潮”“89美术大展”这样的前卫艺术运动。通过这些艺术运动,艺术家们找到了表达艺术理想的方式。中国的前卫艺术运动和中国的社会生活、政治体制紧密联系,艺术家们以人道主义关怀和乡土生活为主题进行创作。

当我们回顾中国当代艺术历史的时候,“星星美展”可被视为是这场艺术运动的原点。1979年,由几个年轻人发起的星星美展成为了他们表达自我、宣扬个性的出口。当中国美术馆内正在展出《建国三十周年全国美展》时,路过的或者准备进美术馆的观众们都被馆外自发展示的艺术作品所吸引。青年艺术家在美术馆外的街上展出了许多他们的油画、雕塑、木刻等做作品。这一场展览是非官方的,并且和馆内正在进行的展览相比起来还让人觉的非常奇怪。对于习惯“文革”绘画风格的观众来说,特殊的绘画题材和方式给他们在视觉和心灵上带来了冲击。或许对于大多数观众来说,这是他们第一次接触这种超出个人认知的全新艺术方式。

中国80年代兴起的美术新潮,不可避免地受到了西方艺术的影响。到了90年代,我认为很多中国艺术家复制了西方艺术形式,并希望吸引西方策展人,进入西方艺术市场。他们机械地运用中国文化象征符号,套用西方当代的文化语言,宣扬当代口号,打着“政治波普”“艳俗艺术”的旗帜,对现实进行批判。

这种艺术的发展趋势自然促进了艺术聚集区在中国的涌现,90年代的中国当代艺术和艺术家们还处在一种非常尴尬的境地。他们没有得到政府或者社会的支持,为了避开外界的干扰,艺术家们自成群体,为了生存和艺术理想,寻求聚集区。就北京而言,就有圆明园艺术区,东村艺术区,再到后来的798,宋庄,黑桥环铁等等。而每个艺术区都有其开始和发展的历史,我会在下一次跟大家一起共同探讨。

我认为,正是较早觉醒并且有社会意识的一群人,他们有对整个社会体制的反思,有着诉求的冲动,他们在黑暗的路途中挣扎着,最终找到艺术这个出口。正是这群艺术家,他们在这条路上吼出了青年人对于社会的使命。而在当今的中国,我们也可以看到各种艺术形式百花齐放。