La fortezza di Castelfranco Veneto è stata costruita dai trevigiani nel 12° secolo con quattro torri poste di fronte alle quattro strade che si intersecavano in quella importante parte della pianura. Il forte era un avamposto di Treviso nella sua perenne battaglia contro Padova.

Castelfranco era una fortezza per le “persone libere”, un porto franco per incoraggiare la gente a popolare quella zona. E’ una delle diverse città murate di questa area del Veneto. Il cortile della fortezza non è grande ed è ancora circondato da un fossato. Dalla cima della Torre Civica si può vedere la campagna circostante nelle quattro direzioni e per una grande distanza. Si può scalare la torre, circa 100 gradini, e ciascuno dei 4 livelli intermedi mostra i diversi ruoli storici della torre, mentre oggi è una galleria d’arte per gli artisti locali.

Castelfranco ha una grande tradizione di arte con un figlio prediletto, Zorzon di Castelfranco altrimenti noto come Giorgio Barabarelli, o Giorgione, il ‘ritrattista enigmatico del rinascimento’ la cui opera superstite più famosa è la pala d’altare nella cattedrale appena dentro le mura della Torre Civica. Ha il titolo imponente ‘Madonna e Bambino in trono con San Francesco e San Nicosia’ ed è stata completata nel 1505 circa.

Vicino alla cattedrale si trova la Casa del Giorgione che è famosa per ‘Il Fregio delle Arti Liberali e Meccaniche’ che decora la stanza principale, forse influenzato dalle previsioni di un tragico destino dell’astrologo e astronomo Giovan Battista Abioso.

La casa è ben documentata con targhe che raccontano la storia di Giorgione. Abbiamo trovato particolarmente interessante un particolare riferimento a Caterina Cornaro, una elegante signora che è stata la regina di Cipro per 15 anni prima della nascita di Giorgione. Apparentemente la regina apprezzò l’arte di Giorgione e gli diede il suo appoggio.

La storia di Caterina è ben documentata. Era la figlia di una famiglia ben consolidata di Venezia con forti legami commerciali a Cipro. È stata sposata per procura a 14 anni con ‘Giacomo il Bastardo’ re di Cipro e successivamente portata lì per diventare la sua sposa. Purtroppo il re morì e lei rimase come regina. Alla fine i nobili interessi di Venezia negoziarono, si presero il controllo di Cipro e la fecero tornare in Italia, dove ricevette l’area di Asolo come suo dominio e mantenne il titolo di regina. Ed è qui che Giorgione o il suo allievo Tiziano potrebbe aver dipinto ritratto mezzobusto della regina all’inizio del 16° secolo.

Asolo non è molto a nord di Castelfranco, quindi una breve visita al castello della regina può contribuire a completare l’immagine. Purtroppo, la Domenica della nostra visita, quando tutti i musei e castelli in questa zona del Veneto sono aperti, gli dèi di Asolo sembrano aver preso una vacanza (per mandare via i turisti?) e abbiamo potuto scorgere solo la vista che la regina avrebbe avuto dal suo parapetto su un bellissimo paesaggio verdeggiante e sulle pianure sottostanti che scivolano verso Venezia. Una pace meravigliosa e forse la regina ha avuto la meglio dall’accordo.

Nel 1510 Giorgione morì con la peste a Venezia (il retaggio di essere una potenza mercantile?) senza lasciare il corpo dei suoi lavori, e lasciando gli storici con l’enigma del suo ruolo definitivo nel rinascimento in Veneto – uno dei diversi fondatori o una forza fondatrice.

Iniziate la vostra ricerca a Castelfranco e seguite le luci e le ombre di questo uomo libero.