L’area di Barangaroo Reserve di Sydney era occupata dal popolo Gadigal forse da oltre 10.000 anni fa.

Allora il porto con le colline circostanti erano abitate da circa 1500 persone quando i Britannici arrivarono a Camp Cove e dichiararono che la terra era di ‘nobody’, una Terra Nullius, e se ne impossessarono senza consultare la popolazione locale – i veri proprietari – e anche senza offrire palline e un contratto di vendita.

Gli inglesi erano solo l’ultima potenza marittima fra i visitatori. I cinesi erano venuti nell’XI secolo e poi in sequenza olandesi, portoghesi, inglesi e francesi. Quando il capitano inglese Arthur Phillip arrivò il 26 gennaio 1788, portava con sé un carico di detenuti dalle carceri sovraffollate di Londra.

Gli aborigeni di quel tempo erano per lo più pacifici e soggiornavano accoglienti senza rancore intorno al porto. Per molti anni dopo l’insediamento dai colonizzatori, la vita marina del porto, e in particolare i frutti di mare del porto interno, sono state condivisi.

A quel tempo, Barangaroo era una persona chiave nella comunità aborigena locale, una donna Cammeraygal tra i cui mariti c’era il leggendario Benelong, probabilmente il più noto Aborigeno fino alle recenti stelle dello sport.

Il primo insediamento di Sydney nacque intorno a ciò che ora è conosciuto come Circular Quay. Lo sviluppo maggiore si è poi verificato a Millers Point e nella zona conosciuta come The Rocks, quella sopra la quale approda il gigante flusso di auto del Sydney Harbour Bridge.

La zona è costituita da case a schiera in pietra e da una pletora di vecchi ‘pub’ (alberghi e taverne) ciascuno con un suo unico marchio. Con l’aumento del commercio e del traffico, il porto è stato ampliato e sono stati costruiti moli in varie insenature e baie, principalmente sul lato sud del porto, e uno significativo sul lato ovest di Millers Point e Walsh Bay.

Con la costruzione del ponte nel 1932, l’accesso ad ovest si è ridotto e le navi da crociera come la Queen Mary non potevano più passare. Eppure da circa 50 anni fa le attività portuali si sono estese oltre il porto di Sydney.

Circa 10 chilometri a sud del porto si trova Botany Bay dove gli inglesi sbarcarono nel 1770. Le navi entrano con Capo La Perouse sulla loro destra, che prende il nome dall’esploratore francese che ha perso la gara per colonizzare l’Australia. Qui un nuovo porto container è stato costruito nel 2003 ed è stato deciso di spostare tutte le attività portuali di Sydney Harbour a Botany Bay.

Questo riassetto ha lasciato alla riqualificazione del lato occidentale di Millers Point. I governi spesso non gratificano i loro elettori in tempi brevi e diverse persone si sono impegnate per un futuro sostenibile assicurando che il sito sarebbe sviluppato in una riserva, Barangaroo Reserve. Il ricordo di Barangaroo in questa riqualificazione è appropriato e Benelong è il punto vicino all’Harbour Bridge dove si trova la Sydney Opera House.

Il progetto ha comportato la creazione di una nuova collina per collegare il porto a The Rocks e la messa a dimora di circa 78.000 piante e alberi locali. In qualsiasi pomeriggio di fine settimana, non c’è miglior passeggiata di una che inizia a bordo dell’acqua e arriva sulla vetta di una collina in uno spazio aperto sopra sei piani con colonne giganti che ricordano un colosso dell’antichità.

Una volta in cima è, la passeggiata continua verso il Lord Nelson con la propria fabbrica di birra, e giù lungo Windmill Street fino all’Hero of Waterloo, meglio conosciuto per i suoi gruppi jazz che sfidano la famosa band dell’Hotel della Pace al Bund per la loro eccellenza in ‘Jazz geriatrico’.

Barangaroo Reserve aggiunge la rivendicazione di Sydney di essere definitivamente la più bella città del mondo e vi spinge ad aggiunge un giorno durante la vostra prossima visita in questo luogo meraviglioso in cui le culture dei tradizionali si fondono con il moderno occidentale, dove le meraviglie di ingegneria emoziona e dove l’uomo dimostra che si preoccupa del suo ambiente.