Il posto migliore per iniziare se si desidera trovare il mercato degli artisti di Pechino è il Capital Airport, dove ho incontrato la mia amica di lunga data Shaohua, come sempre sorridente, che mi aveva raccomandato questa gita di un giorno.

E’ solo una corsa in taxi da 50 RMB, che da fastidio al conducente. Ci scende in un’ampia strada, e notiamo l’indirizzo è il 798, ma non siamo sicuri della strada. Ci ricordiamo che il quartiere è quello di Chaoyang, e mi sento confortato che sia Shaohua a decidere.

Si tratta di metà estate, e sempre oltre 35 °C – oggi un bel po’ più caldo. Il vantaggio di Pechino in estate rispetto alle città del sud è il suo clima secco. Lo svantaggio è che, senza pioggia, la foschia è opprimente quando si scannerizza il cielo. Ma stiamo cercando le gallerie così, con gli occhi bassi, non c’è niente altro se non il calore e la luce vivida ad interferire nella nostra ricerca.

L’ampia strada va avanti in distanza senza alcun segnale apparente di dove cercare. Quasi subito sulla destra c’è un edificio con una galleria (ingresso 10 RMB), con un lavoro di rame nella finestra di fronte – la galleria di Bingren – scopriamo che i laboratori sono a Shanghai. Vicino alla porta a vetri c’è un grande cammello di rame smaltato con metallo discontinuo, sembra come che sia stato oggetto di corrosione o di un attacco massiccio di vermi.

All’interno, c’è una magnifica galleria di arte del rame – animali, classiche scene Cinesi, alberi tradizionali, disegni semi-astratti, con varie finiture metalliche e in smalto e – ei prezzi fino a 800.000 RMB, tutto merito del grande artigiano Bingren e, presumo, del suo team di apprendisti desiderosi. Sono catturato dalla bellezza e dalla indubbia qualità delle opere, e solo più tardi rendo conto che questo sarà il momento clou artistico della giornata in termini di tradizionali forme d’arte cinesi.

Andiamo piano di sopra in una galleria Tibetana e ci troviamo di fronte alla richiesta di non fotografare, che mi sconcerta in quanto mi rende un po’ difficile promuovere più tardi gli artisti. L’arte è diversa e rappresentativa di tecniche e disegni sia tradizionali che contemporanei.

Camminando lungo la strada, mi sono reso conto che nel mezzo di questa area c’è una grande centrale elettrica defunta, ed è evidente che i borghesi di questo quartiere hanno rinnovato tutti gli edifici connessi a questa fabbrica elettrica per creare questo parco d’arte, mentre hanno lasciato la stazione elettrica come un ‘monumento’ alla nascita industriale della Cina.

Le strade laterali si estendono per circa 400 metri in ogni direzione, mentre la strada principale è più lunga. Quello che Shaohua nota da una precedente visita è l’esplosione di ristoranti e caffè oltre ad alcune gallerie veramente molto commerciali.

Oggi è Sabato. Diverse gallerie hanno le aperture delle mostre e partecipiamo ad alcune, ma non possiamo emozionarci dalla maggior parte delle offerte contemporanee, pur non criticando il giudizio esperto delle gallerie. Sono attirato di entrare in una Biennale Cina-Italia che ha come tema i Ricordi, ma abbiamo trovato qualche difficoltà a decifrare le opere esposte e anche lo scopo di questo evento.

Si è verificato un cambiamento nelle abitudini alimentari cinesi e ora è facile mangiare tutto il giorno. Vicini alle 15:00 Shaohua mi ha portato giù nelle strade laterali, dopo oltre a circa 20 ristoranti cercando indicazioni qui e lì per trovare quello che lei aveva consigliato. Salendo strette e tortuose scale in acciaio ci siamo faticosamente seduti per una birra e una selezione di cucina locale ‘calda’ e ho ridacchiato sul segnale di avvertimento alla base della scala ‘Attenzione alla frana’.

Sì, abbiamo trovato una certa arte emozionante, alcune strane anime in ceramica che hanno catturato il cuore di uno di noi, e ventagli tradizionali fatti sul posto. Ho trovato capi di moda in seta da Shanghai che competono mirabilmente con Hermes per il prezzo, ma per fortuna mostravano disegni più esclusivi e telai per tessitura che renderebbero Ilario Tartaglia orgoglioso.

Eppure, alle 5:00, per Shaohua, nonostante il suo ombrello da sole, eravamo entrambi storditi da un esaurimento da calore e non avevamo più voglia di cercare le gallerie, ma solo di sfuggire al calore e alla luce. Quando abbiamo trovato un taxi con aria condizionata, ci siamo resi conto che il ’798’ è a soli 400 metri dall’ingresso della superstrada per l’aeroporto, e ho concluso che la mia prossima visita qui, per una giro più ‘esaustivo’, forse ha bisogno di essere fatta durante mesi in qualche modo un po’ più freschi, e la mia guida ha accettato.